Solennité du jour : 31 mars 2022

31 MARS Mémoire du sainy hiéromartyr HYPACE le Thaumaturge, évêque de Gangres en Paphlagonie.

Saint Hypace fut l’un des 318 Pères du premier concile oecuménique de Nicée. Il était originaire de Cilicie et mourut martyr en Galatie. Par sa vie pieuse, il obtint le don des miracles et convertit beaucoup de païens à la foi chrétienne. Il éleva une hôtellerie pour recevoir les étrangers. Il fit disparaître, par sa seule parole, des taupes malfaisantes qui ravageaient le pays. Quand il circulait pendant la nuit, il était constamment accompagné de flambeaux qui l’éclairaient. Il rendit douces les eaux d’une source salée et amère. Sous l’empereur Constance, fils du Grand Constantin, un énorme serpent avait pénétré dans la chambre du trésor impérial et exerçait une telle frayeur que personne n’osait y entrer ; si quelqu’un s’enhardissait à entrer dans la salle, il était tué sur-le-champ ; l’empereur en était consterné. Mais, ayant entendu parler du Saint, il le manda. Le Saint vint, s’approcha seul de la salle du trésor et en ouvrit la porte avec un bâton surmonté d’une croix. Il frappa le serpent et le retira comme un poisson, enroulé sur le bâton. Il fit allumer un grand bûcher sur le forum et y brûla le serpent. L’empereur, afin de préserver à l’avenir son trésor d’un tel malheur, fit placer l’icône du Saint à l’entrée de la salle. Mais le Saint succomba sous les coups des hérétiques Novatiens qui le guettaient continuellement. Ils se postèrent en embuscade dans un passage étroit et bordé de précipices, et quand le saint vieillard vint à passer, tous se jetèrent sur lui, hommes et femmes, et l’abattirent sous une grêle de pierres. Il tomba à demi-mort. Alors une malheureuse femme, toute imbue des erreurs de sa secte, saisit une grosse pierre et la lui jeta sur les tempes. Le Saint mourut sur-le-champ et consomma ainsi son martyre.

Liturgicon, Missel byzantin à l’usage des fidèles, Mgr. Néophytos Edelby

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