Solennité du jour : 31 mars 2021

SEPTIÈME SEMAINE DU CARÊME SAINTE ET GRANDE SEMAINE DE LA PASSION.

Nous allons vivre pas à pas avec le Seigneur les jours qui ont vu sa mort et précédé le triomphe de sa Résurrection. La liturgie nous fait revivre ainsi, chaque année, les derniers messages, les ultimes exemples, le dernier repas, la mort de Notre Seigneur. Elle rend présents de façon mystérieuse chacun des gestes, chacune des paroles du Seigneur, afin que nous soyons en mesure d’y communier et d’en retirer toute la grâce.

Puisque le Seigneur renouvelle mystérieusement pour nous ces événements majeurs de sa vie, soyons attentifs à veiller avec lui avec foi et amour, comme nous y invite la « Prière de l’Époux », chantée le soir des quatre premiers jours de cette Grande Semaine.

Les lectures évangéliques de cette semaine nous redisent les dernières prédications du Maître. Leur thème essentiel est qu’il faut veiller et se tenir prêt pour le retour inopiné du Maître qui doit revenir juger l’univers. Aussi l’Office est-il rempli de cette pensée de la dernière «parousie».

GRAND MERCREDI

En ce jour, la liturgie nous présente la touchante et consolante figure de Madeleine lavant de ses larmes les pieds du Seigneur, les essuyant de ses cheveux, les enduisant d’un précieux parfum et les couvrant de ses baisers, méritant par tout cet amour le pardon d’une vie de désordres.

En contraste avec cette scène si émouvante, nous voyons Judas allant vendre son Maître « pour le prix d’un mauvais esclave. »

La Liturgie des Présanctifiés est célébrée, aujourd’hui dans presque toutes les églises.

TROPAIRE Mode 8

Voici que survient l’Époux au milieu de la nuit. Heureux le serviteur qu’il trouvera éveillé ! Malheureux celui qu’il trouvera indolent ! Vois donc, mon âme, ne te laisse pas vaincre par le sommeil; à la mort tu serais livrée ; hors du royaume tu serais rejetée. Mais dégrise-toi et dis : Saint, Saint, Saint es-tu, ô Dieu ! Par la Mère de Dieu, aie pitié de nous !

KONDAKION Mode 4

Plus que la courtisane, ô Dieu Bon, j’ai péché, mais n’ai jamais offert les ondées de mes larmes. Dans une prière silencieuse je me prosterne, embrassant avec amour tes pieds immaculés, afin d’obtenir, ô Maître, le pardon de mes péchés, moi qui te crie : « Sauveur, de la fange de mes œuvres délivre-moi. »

* Épître : I Corinthiens 2, 6-9. Évangile : Matthieu 26, 6-16 ;

31 MARS Mémoire du sainy hiéromartyr HYPACE le Thaumaturge, évêque de Gangres en Paphlagonie.

Saint Hypace fut l’un des 318 Pères du premier concile oecuménique de Nicée. Il était originaire de Cilicie et mourut martyr en Galatie. Par sa vie pieuse, il obtint le don des miracles et convertit beaucoup de païens à la foi chrétienne. Il éleva une hôtellerie pour recevoir les étrangers. Il fit disparaître, par sa seule parole, des taupes malfaisantes qui ravageaient le pays. Quand il circulait pendant la nuit, il était constamment accompagné de flambeaux qui l’éclairaient. Il rendit douces les eaux d’une source salée et amère. Sous l’empereur Constance, fils du Grand Constantin, un énorme serpent avait pénétré dans la chambre du trésor impérial et exerçait une telle frayeur que personne n’osait y entrer ; si quelqu’un s’enhardissait à entrer dans la salle, il était tué sur-le-champ ; l’empereur en était consterné. Mais, ayant entendu parler du Saint, il le manda. Le Saint vint, s’approcha seul de la salle du trésor et en ouvrit la porte avec un bâton surmonté d’une croix. Il frappa le serpent et le retira comme un poisson, enroulé sur le bâton. Il fit allumer un grand bûcher sur le forum et y brûla le serpent. L’empereur, afin de préserver à l’avenir son trésor d’un tel malheur, fit placer l’icône du Saint à l’entrée de la salle. Mais le Saint succomba sous les coups des hérétiques Novatiens qui le guettaient continuellement. Ils se postèrent en embuscade dans un passage étroit et bordé de précipices, et quand le saint vieillard vint à passer, tous se jetèrent sur lui, hommes et femmes, et l’abattirent sous une grêle de pierres. Il tomba à demi-mort. Alors une malheureuse femme, toute imbue des erreurs de sa secte, saisit une grosse pierre et la lui jeta sur les tempes. Le Saint mourut sur-le-champ et consomma ainsi son martyre.

Liturgicon, Missel byzantin à l’usage des fidèles, Mgr. Néophytos Edelby

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