Solennité du jour : 20 février 2021

20 FEVRIER Mémoire de notre saint père LEON, évêque de Catane.

Saint Léon  naquit à Ravenne de pieux et riches parents. Grâce à la sainteté et à la pureté de sa vie, il parcourut successivement tous les degrés de la hiérarchie, et fut élu évêque de la métropole de Catane en Sicile. Courageux comme un lion, ainsi que l’indique d’ailleurs son nom, et brillant comme un astre, il illumina le monde entier, s’occupant de son troupeau, secourant les veuves et aidant les pauvres. Par sa seule prière, il renversa une idole ; il fit reconstruire par ses architectes le vaste sanctuaire de la grande martyre Sainte Lucie, et réduisit en cendres le magicien Héliodore. Car ce malheureux importunait tous les habitants par ses faux prodiges et ses manigances ; comme il s’en prenait un jour là l’église même, le Saint le saisit fortement, lui imposa de force son épitrachilion et ordonna d’allumer un grand bûcher au milieu de la ville. Il révéla toutes ses fourberies et, le traînant par l’épaule, pénétra avec lui au milieu du bûcher. Il n’en sortit pas avant que ce misérable ne fût complètement réduit en cendres. Ce qui émerveilla tous les assistants. Non seulement le Saint ne fut point brûlé, mais le feu n’avait même pas touché ses ornements sacerdotaux. Ce prodige fut connu dans l’univers entier, et les empereurs Léon IV (775-780) et Constantin VI (780-797) mandèrent le Saint auprès d’eux, se jetèrent à ses pieds et le conjurèrent de prier pour eux.

TROPAIRE Mode 4

La vérité de tes œuvres, ô Père et Pontife Léon, t’a rendu pour ton troupeau règle de foi, modèle de douceur, maître de tempérance. Aussi as-tu obtenu, par ton humilité, l’exaltation, par ta pauvreté, la richesse. Prie le Christ Dieu de sauver nos âmes.

Liturgicon, Missel byzantin à l’usage des fidèles, Mgr. Néophytos Edelby

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